La musica modifica il gusto ?

Un paio di studi recentemente pubblicati dimostrano che l’ascolto, a volte, può cambiare la nostra percezione (o, per lo meno, la nostra valutazione) di ciò che stiamo mangiando o bevendo.

In uno studio recente, North (2012) ha mostrato che gli attributi emozionali di un pezzo di musica possono influenzare la percezione degustando vino rosso o bianco. Nel frattempo, Crisinel  (2012) ha riferito che, l’ascolto di un paesaggio sonoro può aiutare a sottolineare le note dolci o amare in una caramella.

Anche se le più appropriate spiegazioni psicologiche e neuroscientifiche di tali effetti cross modali sono ancora incerti, si delineano una serie di possibili alternative per tali fenomeni così interessanti.

Gli esseri umani, per non parlare delle altre specie, fanno molte associazioni tra le esperienze presentate in diverse modalità sensoriali, come ad esempio quelle fra oggetti più scuri con suoni più gravi e gli oggetti più leggeri con suoni più acute (Ludwig, Adachi, e Matzuzawa 2011 ; Marks 1978 , Spence, 2004).

Nord (2012) ha recentemente pubblicato uno studio che dimostra come la musica di sottofondo influenza la percezione del vino. È interessante notare, tuttavia, non vi è stato alcun effetto significativo sul gradimento, suggerendo così che la musica ha influenzato la descrizione, piuttosto che la valutazione, della degustazione.

Se è certamente vero che, nel corso degli anni, un certo numero di scrittori sono riusciti a descrivere i vini grazie a metafore musicali gli ultimi risultati forniscono alcune delle prime evidenze empiriche per dimostrare che quello che si sente, o si ascolta, davvero può alterare la valutazione sensoriale. Ma perché dovrebbe essere così, visto che la musica faceva solamente da sottofondo e non era in alcun modo collegato al vino stesso? E che cosa, esattamente, viene influenzato? Prima di rispondere a queste domande difficili, vale la pena di sottolineare che i risultati del North non sono isolati.

Crisinel et al. (2012) ha recentemente riferito che la percezione di un campione riguardo al gusto di una caramella mou è stata modificata semplicemente variando l’intonazione della musica ascoltata in cuffia. In questo caso, l’ascolto è stato sviluppato sulla base di precedenti ricerche che dimostrano che le persone in genere scelgono toni più gravi come corrispondenti per i gusti amari, mentre  i suoni più acuti forniscono una migliore corrispondenza per i gusti dolci.

Un rapido confronto di questi due studi rivela come diversi approcci ed interpretazioni della musica-gusto-sapore siano in relazione.
In Crisinel la mappatura delle note specifiche su particolari gusti era incorniciata in termini di concetto di corrispondenze crossmodali. Il termine “corrispondenza crossmodale” si riferisce alla tendenza generale per il nostro cervello di abbinare le caratteristiche o dimensioni attraverso modalità sensoriali, ma è spesso limitata ai casi dove l’incontro sembra arbitrario o imprevedibile. In effetti, l’idea che le corrispondenze crossmodali siano arbitrarie spiega perché sono spesso associate (o confuse) con la sinestesia.
Per contro, North non ha cercato associazioni percettive imprevedibili tra i vini e la musica, ma invece ha scelto i suoi pezzi musicali sulla base del fatto che avevano gli attributi che potevano essere applicati sia alla musica che al vino. In questo senso, il suo punto di partenza era una metafora. Cioè, si basava sul fatto che la gente usa, o trova naturale usare le parole “pesante” o “dolce” per riferirsi sia alla musica e vino. Conferma l’attrazione di alcune mappature metaforiche tra musica, vini, e gli attributi tattili e dimostra un vero e proprio effetto percettivo. Come North stesso afferma: “ai partecipanti sembrava di percepire il gusto del vino in modo coerente con le connotazioni della musica”.

Sebbene North sia corretto nel sottolineare che l’influenza della musica sui giudizi dei partecipanti potrebbe essere attribuibile al priming crossmodale, è ragionevole chiedersi se l’effetto è davvero percettivo. Il fatto che non era semantica, perché la musica e il vino non hanno un campo semantico comune, ha portato invece North a supporre che i suoi risultati potrebbero riflettere una forma di priming connotativo o simbolico; cioè, nel modo in cui la presentazione di uno stimolo (la musica) innesca qualche interpretazione o associazione simbolica, che a sua volta, innesca una caratteristica di un altro oggetto che sembra essere percepito nello stesso modo. Anche se questa idea è sicuramente interessante, ci si potrebbe ragionevolmente chiedere se la nozione di priming simbolico è teoricamente robusta e se altre prove empiriche possono intervenire in sostegno.

Niente qui implica necessariamente che la base di questo trasferimento crossmodale significhi che il sapore del vino è stato influenzato, o che sia in virtù di una comunanza percepita o che la corrispondenza tra il vino e la musica che i risultati del Nord sono stati ottenuti. Certo, nulla esclude la possibilità che la morbidezza dei tannini dei vini ‘o la loro dolcezza sono stati associati con la morbidezza percepita di toni musicali, e considerato più intenso di conseguenza. Tuttavia, in assenza di una valutazione indipendente sensoriale dei vini da relatori esperti (piuttosto che un gruppo di studenti assetati), è difficile valutare se il cambiamento di descrittori sensoriali dai partecipanti (con la musica appropriata) potrebbe essere correlato alla spinta in una dimensione sensoriale veramente posseduta dal vino.

Vale la pena sottolineare che le differenze tra North e Crisinel, inizia con le corrispondenze crossmodali piuttosto che lemetafore. Crisinel ha basato la ricerca su precedenti risultati che dimostrano che per la maggior parte delle persone esiste una corrispondenza fra gusti amari e suoni gravi mentre abbinamento dei sapori dolci con i suoni più acuti. Ora, anche se le interpretazioni in termini di priming semantici ed effetti emotivi si possono ancora applicare, è più difficile applicare la prima come la metafora del dolce come tono alto certamente non è comune in lingua inglese.

Come tale, i risultati di Crisinel suggeriscono un’altra spiegazione, cioè uno in termini di influenza di livello inferiore di corrispondenze crossmodali sulla percezione. Corrispondenze audiovisivi, per esempio tra campo, luminosità, e la quota (cfr Marks 2004 , Spence, 2004 per le recensioni) provochi effetti di compatibilità rapidi e apparentemente automatiche in una varietà di compiti come ad esempio le attività di rilevamento velocizzati o varianti dell’associazione implicita test. Tali associazioni possono essere formalizzati in teoria della decisione bayesiana come priori di accoppiamento (vedi Spence, 2011a ).

Una previsione che viene fornito con una tale ipotesi è che le corrispondenze crossmodali hanno una qualche forma di validità, che è ecologico, sono stati internalizzati a un certo punto, perché raccolgono le regolarità statistiche dell’ambiente, e quindi facilitare l’integrazione multisensoriale (o previsione) . La domanda cruciale di chiedere qui allora è se corrispondenze passo-gustative possono essere interpretate in questo modo, o se invece rappresentino solo un’altra forma di trasferimento metaforico? Secondo Spence (2012) , il pitch-gusto corrispondenza può avere le sue origini nei gesti oro-facciali stereotipate che i neonati di molte specie fanno in risposta alla presentazione di una sapida. In particolare, la linguetta normalmente si spegne e in risposta ai gusti dolci come il neonato tenta di ingerire le calorie significate dalla dolcezza. Al contrario, la lingua è normalmente spinto fuori dalla bocca e giù in risposta ai gusti amari (presumibilmente una strategia adattativa evolutivamente dato che molti alimenti degustazione amari sono velenosi). Il passo di qualsiasi suono (o espressione) fatto da neonato sarebbe probabilmente inferiore nel secondo caso che nel primo.

Anche se speculative, (2012) di Spence ipotesi genera un numero di previsioni verificabili, che potrebbe anche contribuire ad estendere (2012) del Nord vino e musica studio. Ad esempio, se percettivamente a terra, gli effetti crossmodali della musica sulla percezione gusto / sapore dovrebbe essere (relativamente) cultura indipendente (anche se le convenzioni linguistiche e le differenze culturali in apprezzamento musicale potrebbe coprire la corrispondenza percettiva iniziale, questo potrebbe essere testato con pre-verbale bambini … anche se probabilmente non al meglio con il vino!); o che cambiare alcune caratteristiche di basso livello dei pezzi di musica utilizzato da Nord, come ad esempio il loro passo, dovrebbe portare ad una specifica spinta di una certa caratteristica presente percepita nel vino (per esempio, la sua amarezza). Per concludere, come una delle sfide chiave in questo settore di ricerca attualmente risiede nel cercare di determinare la spiegazione del caso, sia psicologico e neuroscientifico, per tali effetti crossmodali sorprendenti e influenze di audizione su gustation e sapore percezione, vorremmo sostenere che i ricercatori bisogno di testare a fondo quelli che sono stati documentati in modo affidabile fino ad oggi.

 

Charles Spence, Crossmodal Research Laboratory, Department of Experimental Psychology, University of Oxford, Oxford, UK;

Ophelia Deroy, Centre for the Study of the Senses, School of Advanced Study, University of London, London, UK

 

Fonte: I perception – On why music changes what (we think) we taste

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